Categorie archief: Biografie

Moderne architectuur in de tropen

Charles Prosper Wolff Schoemaker (1882–1949) heeft als bijnaam de Frank Lloyd Wright van Indonesië. Tussen 1910 en 1940 ontwierp hij talloze gebouwen op Java, waaronder Villa Isola en Hotel Preanger in Bandung, die tot de absolute top van de koloniale architectuur horen. In de jaren twintig en dertig was men in Indië op zoek naar een eigen, tropische stijl. In die zoektocht is Schoemaker met zijn diepgang en creativiteit heel belangrijk geweest. Verder lezen

Toto Koopman, Indische spionne (en mannequin)

Toto Koopman_webToto Koopman (Salatiga, 1908 – Londen, 1991) was voor de tweede wereldoorlog het eerste model van gemengde afkomst dat als mannequin bij Coco Chanel doorbrak. In de oorlog was ze een spionne, die voor haar verzetswerk in een concentratiekamp gevangen gezet werd. Na de oorlog had ze samen met haar partner Erica Brausen in Londen een van de succesvolste galeries van haar tijd: The Hanover Gallery.

Over deze bijzondere, onafhankelijke en avontuurlijke vrouw verscheen in 2011 in Frankrijk de biografie La Javanaise van Jean-Noël Liaut. Op initiatief van de Nederlandse historicus Victor Laurentius verscheen vorig jaar een Nederlandse vertaling: De Javaanse; Het turbulente leven van Toto Koopman. In het nawoord doet hij verslag van zijn aanvullend onderzoek naar haar Nederlandse connecties. Op 5 juni 2014 vertelt Laurentius op het Tong Tong Festival over Toto Koopman.

Pa van der Steur, het boek

In januari promoveerde Vilan van de Loo aan Universiteit Leiden op Melati van Java, de eerste romancière van Nederlands-Indië. Dat maakt haar handen vrij voor een nieuw groot project: een biografie van Pa van der Steur. Ooit wist iedereen wie hij was: zendeling en tehuisvader van minstens zevenduizend kinderen. In Nederlands-Indië zorgde hij voor deze ‘Steurtjes’, zoals de kinderen werden genoemd. Verder lezen