Berretty, een Indische Gatsby

‘Activité… Activité… Vitesse…’, zo luidde de lijfspreuk van Dominique Berretty, ontleend aan Napoleon. Ook de biografie die Gerard Termorshuizen en Coen van ’t Veer schreven over deze Indische ondernemer en journalist wordt gekenmerkt door vaart en een immense hoeveelheid actie; in zijn korte leven (1891-1934) bracht Berretty het van klerk tot miljonair, en dat ging niet zonder kleerscheuren. Esther Wils las het boek in één ruk uit. Verder lezen

Het KNIL 1936-1942 in cijfers en beeld

Als je de cijfers leest is het altijd weer even schrikken; de samenstelling, de uitrusting en de omvang van het KNIL bij de Japanse inval in Indië, januari 1942, worden in Royal Netherlands East Indies Army 1936-42 door militair historicus Marc Lohnstein, assistent-conservator in Bronbeek, compact op een rij gezet. Esther Wils las en bekeek het gefascineerd.
Verder lezen

De Indische eeuw van mijn oudoom

Bijna 700 pagina’s tellen de memoires van wijlen Jan van Vleuten, onderdeel van het Van Vleuten-familiearchief. Jans neef Diederik baseerde een succesvolle theatervoorstelling op de belevenissen van zijn oudoom, onder de titel Daar werd wat groots verricht. De tournee liep van 2010 tot in 2012. Begin 2018 verscheen het gelijknamige boek – dat inmiddels ook al een heleboel lezers heeft bereikt. Esther Wils las het voor Indisch Anders. Verder lezen

Het voetspoor van Indische boeken: slot

Op 23 mei 2018, een dag voor de opening van de zestigste Tong Tong Fair, voorheen Pasar Malam Besar, komt de reeks ‘Het voetspoor van Indische boeken’ tot een voorlopig eind. Voorlopig, want de formule blijkt vruchtbaar; op de vraag welk boek de lezer de ogen opende voor de Indische werkelijkheid zijn verrassende en tot lezen stimulerende antwoorden gekomen. Wie had gedacht dat De Toverberg van Thomas Mann op de lijst zou voorkomen, een vooroorlogs telefoonboek of een geïllustreerde atlas? De diepere lagen van het racisme werden opgezocht, de grenzen van de koloniale macht en de emancipatie van Indo’s en Indonesiërs, en de krenkingen van de oorlogen in de archipel. Biografen leidden ons terug naar het ontstaan van hun fascinatie voor hun favoriete schrijver, journalisten wezen een inspirerend voorbeeld aan, liefhebbers een dichter wiens regels ze nooit meer zullen vergeten.

Wellicht komt de redactie van Indisch Anders nog met een vervolg op de reeks, de keuze van de genodigde auteurs tot nu toe is de mijne — mocht u nog iemand missen in het gezelschap dan ligt daar misschien de verklaring. Ik wil graag namens de schrijversgroep Stichting Tong Tong nog eens hartelijk feliciteren met haar jubileumeditie van het festival, en nog vele gelukkige jaren wensen.

ESTHER WILS